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Comment choisir un fat bike électrique (Partie 1) ?

FAT BIKE (définition) : Un fat bike est un vélo de ville ou tout terrain équipé de roues larges (minimum 3.8 pouces de largeur) à basse pression d'air (entre 8 et 25 PSi) ayant la faculté à franchir des terrains meubles ou extrêmement accidentés.

Comment choisir un fat bike électrique ?

Vous avez lu notre article sur Pourquoi acheter un fat bike électrique ? et êtes décidé à passer à l'acte. Félicitations ! Si votre choix s'oriente vers un fat bike électrique STALKER Mad Bike, c'est encore mieux ! Sinon... Vous pouvez tout de même lire cet article et nous espérons pouvoir vous guider dans vos choix.

Voici ce à quoi il faut prêter attention pour choisir le bon fat bike électrique. Cet achat est sensiblement similaire à celui d'un VTT classique, à quelques différences près. La construction d'un fat bike n'est pas la même qu'un VTT, il s'agit malgré tout de véhicules différents. 

Première étape : Fat Bike Électrique ou Musculaire ?

La première question à se poser avant d'acheter un fat bike est de savoir si vous voulez chercher la performance physique et si vous avez le goût de l'effort, ou si vous cherchez à prendre du plaisir sans pour autant avoir des courbatures pendants une semaine (!) après une journée intense. 

Un fat bike musculaire avance à la force de vos jambes. Certains sont équipés de dérailleurs et de cassettes à vitesses qui vont permettre de démultiplier vos forces de pédalage et faciliter votre progression selon le terrain. La logique dans ce choix de véhicule vous mène à chercher le fat bike le plus léger possible avec le meilleur choix de composantes. Pourquoi ? Parce qu'un vélo léger sera plus facile à déplacer et demandera moins d'effort. 

Dans tous les cas, l'optimisation d'un choix de vélo tend à toujours se concentrer sur le facteur du poids. Tous les fabricants cherchent inexorablement à trouver le meilleur accord entre poids et fiabilité des pièces & accessoires.

De manière schématique, le fat bike parfait pèse le poids d'une plume et doit avoir la résistance d'un marteau !

Un fat bike électrique avance avec deux forces : vos jambes et la poussée générée par le moteur qui vient complémenter votre force physique pour atteindre une vitesse nécessaire au déplacement. Cela signifie qu'un fat bike électrique vous aide à pédaler pour ne pas ralentir votre rythme aussi vite qu'un fat bike musculaire le demanderait. Votre corps gagne en autonomie, vous exercez moins d'effort étant donné que le moteur prend en charge une partie de l'effort à fournir !

Une affirmation est vraie : rouler en électrique permet de réduire l'effort requis au passage sur un même parcours. Le coeur du débat entre le choix d'un fat bike musculaire et le choix d'un électrique tourne donc autour de ces deux axes (sans jeu de mots !) : 

  • Le musculaire avance avec la force de votre corps, c'est du sport.
  • L'électrique vous permet de rouler partout et pardonne vos lacunes sportives.
  • Le musculaire permet d'avoir un vélo plus léger à rouler
  • L'électrique se porte tout seul grâce son moteur, tant qu'il y a de la batterie.

En fonction de ces quatre critères et de leur importance à vos yeux, vous serez en mesure de faire votre choix. Rien n'empêche d'avoir un fat bike électrique et un fat bike musculaire pour varier vos envies.

Nous allons maintenant nous concentrer sur le sujet du fat bike électrique après cette courte introduction permettant de trancher les philosophies Pro/Anti électrique.

Choisir son fat bike électrique : Le Budget.

Pour trancher court à un autre débat : 95% des vélos du marché sont fabriqués en Chine. Vous n'aurez pas le choix si votre chauvinisme vous pousse à acheter un vélo local, l'une ou l'autre des pièces de votre vélo sera en provenance de Chine. Le reste peut provenir en grande majorité de Corée du Sud, de Taïwan, du Japon, d'Allemagne, d'Angleterre, d'Italie et des U.S.A. 

En résumé, la provenance n'est pas indicateur de qualité et stigmatiser la production Chinoise dans le marché des Cycles relève davantage du racisme ordinaire que d'une réalité matérielle. C'est bel et bien le cahier des charges du fabricant et la qualité de sa relation avec son usine qui qualifiera la fiabilité de votre achat. Renseignez-vous sur les relations qu'entretient la marque qui conçoit votre vélo avec ses usines de fabrication. 

Néanmoins, nous pouvons classer les gammes de qualité de Fat Bikes Électriques par ordre de prix de manière indicative comme suit : 

  • Bas de Gamme : Prix inférieur à 1.750€
  • Milieu de Gamme : Entre 1.990 et 3.500€
  • Haut de Gamme : 3.500 à 4.900€
  • Luxe : Au-delà de 5.500€ et jusqu'à 12.000€
  • Exceptionnel et séries uniques limitées : Sur devis.

Cet éventail vous permet ainsi de savoir dans quelle tranche vous souhaitez vous positionner en fonction du niveau d'excellence que vous pouvez espérer.

Deuxième critère de choix : Votre Utilisation 

En fonction de vos besoins d'utilisation, vous allez devoir orienter vos choix d'achats et considérer les options qui s'offriront à vous. Voici une liste des principales utilisations particulièrement adaptées aux fat bikes électriques :

  • Aller au travail sur des parcours urbains mal entretenus
  • Routes glissantes
  • Rues pavées
  • Se déplacer dans des régions vallonnées ou montagneuses
  • Parcours sur terrains gras ou boueux
  • Parcours sur terrains sablonneux meubles
  • Sur la neige ou la glace
  • Sur la pierre glissante ou le gravier
  • Traverser des forêts aux parcours accidentés
  • Passer de fortes pentes
  • Faire des promenades sportives modérées
  • Transporter des charges lourdes
  • Tracter du matériel lourd

Au contraire, le fat bike électrique n'est pas adapté aux pratiques suivantes :

  • Faire du Saut
  • Faire du slalom serré
  • Suivre un chemin trop exigü à grande vitesse

Les raisons qui nous poussent à croire que ces pratiques ne sont pas adaptées au fat bike reposent principalement sur la conception même d'un fat bike. Il s'agit de faire des véhicules avec une grande capacité de franchissement offrant une grande surface d'adhérence au sol. Les cadres et les pneus étant souvent plus larges que ceux d'un VTT classique, l'utilisation à l'identique d'un fat bike et d'un VTT trouve ses limites. 

Vous pouvez trouver la suite de ce guide dans un second article qui aborde les sujets suivants :

Quel moteur choisir ? 

Qu'est-ce qu'un fat bike électrique léger ?

Quelle batterie de Fat Bike Électrique choisir ?

Quel type de pneus fat bike choisir ?

Quelles suspensions fat bike choisir ?

Quelle taille pour un fat bike électrique ?

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